Martins Silgailis / shutterstock

איך היה נראה העולם אם היינו יכולים להחליט - גלובלית וקולקטיבית - להקצות את כל אדמותינו בצורה האופטימלית? היכן מגדלים מזון ומוצאים מים, ואילו אזורים נשאיר לטבע?

צוות חוקרים בגרמניה חישב תצורות שימוש אופטימליות בקרקע שיכולות לעבוד בתנאי אקלים עתידיים. המחקר שלהם בכתב העת PNAS, מציעה כי הרחקה במקום בו אנו מגדלים מזון עשויה כמעט לשלש את ייצור היבול, תוך שמירה על אספקת מים מתוקים ומאגרים של פחמן.

זו הצעה רדיקלית שסביר שלא יקרה אי פעם. אבל ניסוי מחשבתי כמו זה מספק תובנה לגבי היקף הטרנספורמציה שעשויה להידרש כדי לשמור על כוכב לכת בריא תוך הסתגלות לאקלים משתנה ולאוכלוסיה הולכת וגדלה.

אחרי הכל, בני אדם שהופכים את הנוף הטבעי למשהו אחר - מה שמכונה שינוי שימושי קרקע - הוא מניע מרכזי לאובדן המגוון הביולוגי. עם 8 מיליארד בני אדם להאכיל, יותר משליש משטח הקרקע של העולם וכשלושת רבעי משאבי המים המתוקים נמצאים כעת מוקדש ליבול או לייצור בעלי חיים מה שמוביל לירידה משמעותית בשפע של מינים מקומיים רבים.

המחקר החדש מחשב את התצורה האופטימלית של שימוש בקרקע גלובלי תחת תרחישים שונים של שינויי אקלים עד סוף המאה הזו. הוא מכוון לשלושה אינדיקטורים מרכזיים. ראשית, סך הפחמן המאוחסן בעצים, ביצות וכן הלאה, המהווה אינדיקטור לוויסות האקלים והפחתה. שנית, ייצור יבולים כפרוקסי לאספקת מזון. ושלישית, נגר זמין (מים עודפים שהקרקע לא יכולה לספוג), המעיד על זמינות מים מתוקים.


גרפיקת מנוי פנימית


מחברי המחקר השתמשו אז באלגוריתם אופטימיזציה כדי לזהות כיצד ניתן להקצות קרקע בצורה הטובה ביותר כדי להגיע לנקודה שבה לא ניתן היה לעלות בסיכומים הגלובליים של כל אחד משלושת היעדים הללו ללא ירידה בשני האחרים - כלומר, השימוש האופטימלי בקרקע.

יערות כאן, יבולים ומרעה שם

מה זה יכול להיות אומר בפועל? המחקר זיהה כמה אזורי עדיפות גלובליים שבהם בתי גידול טבעיים יכולים לצמוח מחדש. אלו הם בעיקר אזורים המשמשים כיום לחקלאות שהיו, במצבם הטבעי, יערות.

כדי לפצות על הצמיחה המחודשת של יערות, האופטימיזציה מציעה הרחבה משמעותית של שטחי גידול באזורים ממוזגים כולל דרום ארה"ב ומקסיקו, מערב אירופה, דרום אפריקה, מזרח סין וגם אזורי החוף של אוסטרליה.

במסגרת האופטימיזציה, ייווצר מרעה חדש מאדמות גידולים בהודו ומאדמה טבעית במזרח ודרום אפריקה ובאזורים מדרום לסהרה.

שנוי במחלוקת יותר, האופטימיזציה מציעה להפוך אדמה טבעית באגן האמזונס למרעה. הסיבה לכך היא שמודלים של אקלים לטווח ארוך מצביעים על כך שיער הגשם הופך יבש יותר ממילא ואפילו מסתכן "מטה" לתנאים יותר דמויי סוואנה.

איזון של שירותי מערכות אקולוגיות מרובות

אחסון פחמן, מים מתוקים ואספקת מזון חשובים, אבל הם רק שלושה מתוך "שירותי המערכת האקולוגית" הרבים המסופקים לבני אדם על ידי הטבע. אם אחרים - כמו ניהול שיטפונות, האבקה או אפילו בילוי אנושי - היו נלקחים בחשבון, זה עשוי לצייר תמונה שונה מאוד ולהעביר את גבולות האופטימיזציה.

המחברים מזכירים בקצרה את ההשפעה הפוטנציאלית שעשויה להיות להמרת שימושי קרקע בקנה מידה גדול על המגוון הביולוגי, למשל, היבט מכריע של שירותים אלה. אבל תרגיל כזה אינו מסוגל ללכוד את הניואנסים של ההשפעות על מינים מאוימים שלא לדבר על תנועה והתבססות של מינים פולשים.

קשה גם לראות את השימוש המוצע בקרקע כאפשרי או פרגמטי כאשר גורמים גיאו-פוליטיים וסוציו-כלכליים נוטים להניע החלטות לגבי מה לעשות עם הקרקע. לדוגמה, האופטימיזציה מציעה יותר שטחי גידול ברוב בריטניה הגדולה, כאשר חלקים מסקוטלנד ודרום ומזרח אנגליה נותרו לטבע. אבל זה ידרוש שינוי משמעותי במדיניות ותרבות חברתית במדינה שבה 52% מהקרקעות הן כבר קרקע חקלאית סגורה ורק 11% הם חורש.

רק פוליטיקאי אמיץ מאוד יציע נטישת חוות בריטיות, או לקיחת חורשות אייקוניות או אדמת בור שנרעה על ידי כבשים והפיכתם לשדות חיטה.

האתגרים עשויים להיות גדולים עוד יותר במדינה כמו הודו, שהאופטימיזציה מציעה שיש להמיר אותה למרעה. זה יהיה שיפוץ קיצוני במדינה שבה 70% ממשקי הבית הכפריים עדיין תלויים בחקלאות, בעיקר בגידול יבולים.

המחברים מודים ששינויים כה דרסטיים בשימושי קרקע באזורים מורחבים כאלה אינם מציאותיים. מזרח אפריקה לא תהפוך לפתע לחוות משק חי ענקית, ומדינות צפון בארה"ב לא יערו מחדש בן לילה. זה נשאר תרגיל תיאורטי. כדי שאופטימיזציה של שימושי קרקע תצליח בפועל, כל טרנספורמציה תצטרך להתחשב הן בהקשר המדיניות המקומי והן בהקשר הפרקטי של כל אזור.

עם זאת, מחקר זה הוא דוגמה טובה לסוג החשיבה הגדולה הנדרשת בטווח הארוך יותר, ומספק מסגרת תיאורטית שנותנת לנו מושג לגבי הכיוון וקנה המידה של השינוי שבסופו של דבר צריך לשקול.שיחה

דיפה סנאפתי, פרופסור חבר, ראש המחלקה לניהול קרקע בר קיימא, אוניברסיטת רידינג

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

ספרים על איכות הסביבה מרשימת רבי המכר של אמזון

"אביב שקט"

מאת רייצ'ל קרסון

ספר קלאסי זה הוא ציון דרך בהיסטוריה של איכות הסביבה, מפנה את תשומת הלב להשפעות המזיקות של חומרי הדברה והשפעתם על עולם הטבע. עבודתו של קרסון עזרה לעורר השראה בתנועה הסביבתית המודרנית ונשארת רלוונטית גם כיום, כאשר אנו ממשיכים להתמודד עם אתגרי הבריאות הסביבתית.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

"כדור הארץ הבלתי ניתן למגורים: החיים לאחר ההתחממות"

מאת דייוויד וואלאס-וולס

בספר זה, דיוויד וואלאס-וולס מציע אזהרה מוחלטת לגבי ההשפעות ההרסניות של שינויי האקלים והצורך הדחוף לטפל במשבר העולמי הזה. הספר מסתמך על מחקר מדעי ודוגמאות מהעולם האמיתי כדי לספק מבט מפוכח על העתיד העומד בפנינו אם לא נצליח לנקוט בפעולה.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

"החיים הנסתרים של עצים: מה הם מרגישים, איך הם מתקשרים? גילויים מעולם סודי"

מאת פיטר וולבן

בספר זה חוקר פיטר וולבן את עולמם המרתק של העצים ותפקידם במערכת האקולוגית. הספר מסתמך על מחקר מדעי וחוויותיו של ווהליבן עצמו כיערן כדי להציע תובנות לגבי הדרכים המורכבות שבהן עצים מתקשרים זה עם זה ועם עולם הטבע.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

"הבית שלנו בוער: סצינות של משפחה וכוכב לכת במשבר"

מאת גרטה תונברג, סוונטה תונברג ומלנה ארנמן

בספר זה, פעילת האקלים גרטה תונברג ומשפחתה מציעות תיאור אישי של מסעם להעלאת המודעות לצורך הדחוף לטפל בשינויי האקלים. הספר מספק תיאור עוצמתי ומרגש של האתגרים העומדים בפנינו והצורך בפעולה.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

"ההכחדה השישית: היסטוריה לא טבעית"

מאת אליזבת קולברט

בספר זה, אליזבת קולברט חוקרת את ההכחדה ההמונית המתמשכת של מינים הנגרמת על ידי פעילות אנושית, תוך הסתמכות על מחקר מדעי ודוגמאות מהעולם האמיתי כדי לספק מבט מפוכח על השפעת הפעילות האנושית על העולם הטבעי. הספר מציע קריאה משכנעת לפעולה כדי להגן על מגוון החיים על פני כדור הארץ.

לחץ למידע נוסף או להזמנה