הגיע הזמן לחשוב מחדש כשמחירי הדשנים מזנקים

מדוע חקלאות בת קיימא 6 19 חקלאי מפזר דשן על שדה במחוז ברקס, פרופ'. Harold Hoch/MediaNews Group/Reading Eagle דרך Getty Images

חקלאים מתמודדים עם א משבר דשנים בעקבות עליית מחירי הדלק המאובנים ואיחוד התעשייה. המחיר של דשן סינטטי יש יותר מ הוכפל מאז 2021, גורם ללחץ גדול בארץ החווה.

המשבר הזה קשה במיוחד על מי שמגדל תירס, המהווה מחצית מהשימוש בדשן חנקן בארה"ב. התאחדות מגדלי התירס הלאומית צופה שחבריה יעשו זאת להוציא 80% יותר בשנת 2022 על דשנים סינתטיים ממה שהם עשו בשנת 2021. מחקר שנערך לאחרונה מעריך שבממוצע, זה יייצג 128,000 דולר ארה"ב בעלויות נוספות לחווה.

בתגובה, ממשל ביידן הכריז על תוכנית מענקים חדשה ב-11 במרץ 2022, "לתמוך בדשן חדשני מתוצרת אמריקאית כדי לתת לחקלאים בארה"ב אפשרויות רבות יותר בשוק." משרד החקלאות האמריקאי ישקיע $ 500 מיליון לנסות להוזיל את עלויות הדשן על ידי הגדלת הייצור. אבל מכיוון שזה כנראה לא מספיק כסף לבניית מפעלי דשן חדשים, לא ברור איך הכסף יושקע.

אני מכוון את ה מרכז Swette למערכות מזון בר קיימא באוניברסיטת אריזונה סטייט ומילאו תפקידים בכירים ב-USDA, כולל כיהן כסגן מזכיר החקלאות מ-2009 עד 2013. לדעתי, ייצור דשן סינטטי נוסף לא אמור להיות התשובה היחידה לאתגר רציני זה. ארה"ב צריכה גם לספק תמיכה לפתרונות מבוססי טבע, כולל שיטות חקלאות המסייעות לחקלאים להפחית או לוותר על דשנים סינתטיים, ומוצרים ביולוגיים המחליפים תשומות כימיות קשות יותר.

אפונה, שעועית ותלתן מוסיפים חנקן לאדמה באופן טבעי ויכולים להשלים או להחליף דשן חנקן סינטטי.

יותר מדי דשן במקומות הלא נכונים

כל הצמחים זקוקים לחומרים מזינים כדי לגדול, במיוחד "שלושת הגדולים" מאקרונוטריאנטים: חנקן, זרחן ואשלגן. חקלאים יכולים לדשן את שדותיהם בשתילה גידולים המוסיפים חנקן לאדמה באופן טבעי או על ידי מריחת זבל בעלי חיים וקומפוסט לאדמה.

אולם מאז מלחמת העולם השנייה, החקלאים הסתמכו בעיקר על דשנים סינתטיים מיוצרים המכילים יחסים שונים של חנקן, זרחן ואשלגן, יחד עם חומרים מזינים משניים ומיקרו-נוטריינטים. השינוי הזה קרה בגלל שהיצרנים ייצרו כמויות אדירות של אמוניום חנקתי, המרכיב העיקרי בחומרי נפץ, במהלך המלחמה; כשהסכסוך הסתיים, הם עבר לייצור דשן חנקן.

דשנים סינתטיים שיפרו מאוד את התשואות היבולים והם זוכים לזכותם בצדק עוזרים להאכיל את העולם. אבל הם אינם בשימוש שווה ברחבי העולם. באזורים עניים כמו אפריקה שמדרום לסהרה, מעט מדי דשן זמין. באזורים עשירים יותר, שפע דשנים סינתטיים תרמו ליישום יתר ורציני פגיעה סביבתית.

עודף דשן נשטף מהשדות במהלך סערות וזול לנהרות ואגמים. שם הוא מפרה פריחה ענקית של אצות שמתות ומתפרקות, מדלדל את החמצן במים ויוצר "אזורים מתים" שאינם יכולים לתמוך בדגים או חיים ימיים אחרים. התהליך הזה, אטרופיקציה, מהווה בעיה מרכזית ב אגמים גדולים, ה Chesapeake Bay, ה מפרץ מקסיקו ו גופי מים רבים אחרים בארה"ב.


 קבל את הדוא"ל האחרון

מגזין שבועי השראה יומית

עודף חנקן יכול גם לזהם מי השתייה ו מאיים על בריאות האדם. ודשנים, בין אם מהחי ובין אם סינתטיים, הם מקור משמעותי חמצן דו חנקני, גז חממה חזק.

מדוע חקלאות בת קיימא2 6 19 נגר תזונתי כבד מאדמות חקלאיות מייצר פריחה כרונית של אצות באגם אירי, האגם הגדול הקטן ביותר בנפח. NOAA

מה גורם למשבר

אחת הסיבות לכך שמחירי הדשנים בארה"ב עלו היא שהחקלאים מחויבים לייבוא. COVID-19 שיבש את שרשראות האספקה, במיוחד מסין, יצרנית דשנים גדולה. והמלחמה באוקראינה ניתקה את הגישה אשלג, מקור אשלגן חשוב, מרוסיה ובלארוס.

גורם נוסף הוא שתעשיית הדשנים היא מרוכז מאוד. יש מעט תחרות, כך שלחקלאים אין ברירה אלא לקנות דשן במחיר השוק. כמה תובעים כלליים של ארה"ב קראו לכלכלנים ללמוד שיטות אנטי-תחרותיות בתעשיית הדשנים.

USDA מחפש מידע על דאגות התחרות ושרשרת האספקה ​​בשווקי הדשנים עם מועד אחרון להערות פומביות של 15 ביוני 2022. אבל מתוך 66 שאלות ספציפיות שהמחלקה הציגה בבקשה זו, רק אחת מתייחסת למה שאני מאמין שהוא נושא המפתח: "כיצד יתכן שה-USDA תומך בצורה טובה יותר באופני ייצור שנשענים פחות על דשן, או לתמוך בגישה לשווקים שעשויים לשלם פרמיה עבור מוצרים המסתמכים על פחות דשן?"

לחשוב מחדש איך לגדל יבולים

אני רואה הזדמנות לממשל ביידן להסתכל מחדש על מוצרים ביולוגיים כתחליפים לדשנים סינתטיים. קטגוריה זו כוללת דשנים ביולוגיים וביו-נוטריינטים – חומרים טבעיים המספקים הזנת יבול. דוגמאות לכך כוללות מיקרואורגניזמים השואבים חנקן מהאוויר והופכים אותו לצורות שצמחים יכולים להשתמש בהן, ודשנים המומרים מזבל, מזון ופסולת צמחית ועץ אחרת.

קטגוריה נוספת, חומרים ממריצים ביולוגיים, מורכבת מחומרים טבעיים המשפרים את הספיגה של חומרי הזנה מהצומח, מפחיתים את מתח היבול ומגבירים את צמיחת היבול ואיכותו. דוגמאות כוללות אצות ותמציות צמחים אחרות, מיקרואורגניזמים ו חומצות הומיות - מולקולות מורכבות המיוצרות באופן טבעי באדמה כאשר חומר אורגני מתפרק.

בעבר, המבקרים דחו מוצרים טבעיים כמו אלה כ"שמן נחשים", עם מעט ראיות מדעיות להראות שהם עבדו. כעת, לעומת זאת, רוב המומחים מאמינים כי בעוד נותר הרבה ללמוד, דשנים ביולוגיים נוכחיים "מציעים פוטנציאל עצום במונחים של נוהלי ניהול יבולים חדשים וברי קיימא יותר".

מחקרים הוכיחו יתרונות רבים ממוצרים אלה. הם כוללים פחות צורך בדשן, יבול גדול יותר, בריאות קרקע משופרת ו פחות פליטת פחמן.

חברות דשן סינטטי גדולות כמו פסיפס, OCP ונוטריאן מפיצים, רוכשים או משקיעים בטכנולוגיות ביולוגיות אלו. לענקית העסקים החקלאיים באייר יש שיתף פעולה עם Ginkgo Bioworks במיזם משותף בשם ג'וין שמשימתם היא יצירת "אג ביולוגיות בר-קיימא להגנת הצומח ופוריות העומדות בביצועים של עמיתיהם הכימיים או עולים עליהם.

מציע אפשרויות נוספות

חקלאים בארה"ב מבוהלים המתמודדים עם מחירי דשנים מרתיעים מחפשים אפשרויות. בהערות פומביות על יוזמת הדשן של USDA, ה איגוד מגדלי התירס של אילינוי דחק במחלקה לחקור מדוע חקלאים מיישמים דשנים ברמות גבוהות מהנדרש, בעוד שאחרים ציינו מחסור באגרונומים בעלי הכשרה מספקת כדי להדריך את החקלאים כיצד להפרות באופן הטוב ביותר את היבולים שלהם.

אני מאמין שעכשיו זה זמן מתאים עבור USDA להציע תמריצים לאימוץ ביולוגיים, כמו גם שיטות בהן משתמשים חקלאים אורגניים כדי להחליף דשנים סינתטיים, כגון מחזור זרעים, קומפוסט ו גידול יבולים ובעלי חיים ביחד. צעד ראשון יהיה להפעיל טכנאים שיכולים לייעץ לחקלאים לגבי שיטות בר קיימא ומוצרים ביולוגיים. המחלקה הכריזה לאחרונה על יוזמה חדשה של 300 מיליון דולר לעזור לחקלאים לעבור לייצור אורגני; זה הרעיון הנכון, אבל דרושה עוד עזרה.

הסוכנות יכולה גם לספק תשלומים חד-פעמיים לחקלאים בתמורה להפחתת השימוש בדשנים סינתטיים, מה שיעזור לפצות אותם כאשר הם משנים את שיטות הייצור שלהם. בטווח הארוך יותר, אני מאמין שה-USDA צריך לפתח כלים חדשים לביטוח יבול כדי להגן על החקלאים מפני הסיכונים של מעבר לאפשרויות בנות קיימא יותר. לדעתי, תגובה רחבה כזו תניב ערך רב יותר מאשר גישת סטטוס קוו במימון משלם המסים לדשנים סינתטיים.

על המחבר

שיחהקתלין מריגן, מנכ"ל, מרכז Swette למערכות מזון בר קיימא, אוניברסיטת אריזונה

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

ספרים מומלצים:

הון במאה עשרים ואחת
מאת תומאס פיקטי. (תורגם על ידי ארתור גולדהאמר)

הון בעשרים ואחת המאה בכריכה קשה מאת תומאס פיקטי.In הון בעשרים ואחת המאה, תומאס פיקטי מנתח אוסף ייחודי של נתונים מעשרים מדינות, החל מהמאה השמונה עשרה, כדי לחשוף דפוסים כלכליים וחברתיים מרכזיים. אך מגמות כלכליות אינן מעשי אלוהים. פעולה פוליטית ריסנה בעבר את אי-השוויון המסוכן, אומר תומאס פיקטי, ועשוי לעשות זאת שוב. יצירה של אמביציה יוצאת דופן, מקוריות וקפדנות, הון במאה עשרים ואחת מכוון מחדש את הבנתנו את ההיסטוריה הכלכלית ומעמת אותנו עם שיעורים מפכחים להיום. ממצאיו יהפכו את הוויכוח לקבוע את סדר היום לדור הבא של מחשבה על עושר ואי שוויון.

לחץ כאן למידע נוסף ו / או להזמנת ספר זה באמזון.


הון הטבע: כיצד עסקים וחברה משגשגים על ידי השקעה בטבע
מאת מארק ר 'טרק וג'ונתן ס' אדמס.

הטבע של הטבע: איך עסקים וחברה משגשגים על ידי השקעה בטבע מאת מארק ר 'טרק וג'ונתן ס. אדמס.מה שווה הטבע? התשובה לשאלה זו - שבאופן מסורתי ממוסגרת במונחים סביבתיים - מחוללת מהפכה בדרך בה אנו מנהלים עסקים. בתוך מזל הטבע, מארק טרק, מנכ"ל שמירת הטבע ובנק ההשקעות לשעבר, וסופר המדע ג'ונתן אדמס טוענים כי הטבע אינו רק הבסיס לרווחת האדם, אלא גם ההשקעה המסחרית החכמה ביותר שכל עסק או ממשלה יכולים לעשות. היערות, שיטפונות ושוניות הצדפות לרוב נראים פשוט כחומרי גלם או כמכשולים שיש לפנות בשם הקדמה הם למעשה חשובים לשגשוג העתידי שלנו כמו טכנולוגיה או חוק או חדשנות עסקית. מזל הטבע מציע מדריך חיוני לרווחת הכלכלה והסביבה בעולם.

לחץ כאן למידע נוסף ו / או להזמנת ספר זה באמזון.


מעבר לזעם: מה השתבש בכלכלה שלנו ובדמוקרטיה שלנו, ואיך לתקן את זה -- מאת רוברט ב. רייך

מעבר לזעםבספר מתוזמן זה טוען רוברט ב.רייך כי שום דבר טוב לא קורה בוושינגטון אלא אם האזרחים מריצים ומאושרים כדי לוודא שוושינגטון פועלת לטובת הציבור. הצעד הראשון הוא לראות את התמונה הגדולה. מעבר לזעם מחבר בין הנקודות, ומראה מדוע חלקן ההולך וגדל של ההכנסה והעושר המגיעים לפסגה הביא למקומות עבודה וצמיחה לכולם האחרים, וערער את הדמוקרטיה שלנו; גרם לאמריקאים להיות ציניים יותר ויותר בנוגע לחיים הציבוריים; והפך אמריקאים רבים זה לזה. הוא גם מסביר מדוע ההצעות של "הימין הרגרסיבי" שגויות לחלוטין ומספק מפת דרכים ברורה של מה שיש לעשות במקום. הנה תוכנית פעולה לכל מי שאכפת לו מעתידה של אמריקה.

לחץ כאן למידע נוסף או להזמנת ספר זה באמזון.


זה משנה הכל: לכבוש את וול סטריט ואת תנועת 99%
מאת שרה ואן גלדר וצוות YES! מגזין.

זה משנה הכל: לכבוש את וול סטריט ואת תנועת 99% מאת שרה ואן גלדר ואנשי YES! מגזין.זה משנה הכל מראה כיצד תנועת הכיבוש משנה את האופן בו אנשים רואים את עצמם ואת העולם, את סוג החברה שהם מאמינים שהיא אפשרית ומעורבותם שלהם ביצירת חברה הפועלת עבור 99% ולא רק 1%. ניסיונות לטשטש את התנועה המבוזרת והמתפתחת הזו הביאו לבלבול ותפיסה מוטעית. בכרך זה עורכי כן! מגזין להפגיש קולות מתוך המחאה ומחוצה לה כדי להעביר את הנושאים, האפשרויות והאישים הקשורים לתנועת הכיבוש בוול סטריט. ספר זה מציג תרומות של נעמי קליין, דייוויד קורטן, רבקה סולניט, ראלף נאדר ואחרים, כמו גם פעילי כיבוש שהיו שם מההתחלה.

לחץ כאן למידע נוסף ו / או להזמנת ספר זה באמזון.



אולי גם תאהב

עמדות חדשות - אפשרויות חדשות

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | שוק InnerSelf
זכויות יוצרים © 1985 - פרסומי 2021 InnerSelf. כל הזכויות שמורות.