wbfstjmn

אם יש לך רודודנדרון בגינה שלך או עובר אחד ליד בטיול אחר הצהריים אולי אתה חושב שזה רק שיח צבעוני ויפה. אולי שמעתם שהם מגיעים מהרי ההימלאיה, ושהם צמחים פולשים שהורסים מערכות אקולוגיות.

אף אחד מאלה אינו מדויק למדי. לרודודנדרונים יש מורשת עתיקה יותר מהרי ההימלאיה והיסטוריה שזורה ברעל, רפואה ופולקלור.

רודודנדרונים עשויים להיות נשירים או ירוקי עד, כל דבר מעץ ועד שיח ננסי זוחל, עם עלים באורך של סנטימטר עד מטר, ופרחים בכל גוון של לבן, צהוב, כתום, ורוד, אדום או סגול. ישנם בסביבות 1000 מינים בסך הכל, ו עבודה מודרנית מבוססת DNA מאשר שכל ה"אזליאות" הן למעשה מינים של רודודנדרון.

קל לזהות אבקה מאובנים של רודודנדרון, כמו גם זרעי רודודנדרון, וחלק מהמאובנים הללו הם בן 60 מיליון שנה. לעומת זאת, הרי ההימלאיה כפי שאנו מכירים אותם החלו להיווצר רק לפני 50 מיליון שנה, כשהודו התנגשה באסיה. אז בעוד שבערך מחצית מכל מיני הרודודנדרון הם אנדמיים להרי ההימלאיה (כלומר שהם גדלים בשום מקום אחר), הסוג לא יכול להיות שמקורו שם.

במשך 60 מיליון שנה רודודנדרונים התפשטו ברחבי חצי הכדור הצפוני, מיערות בוריאליים והרים גבוהים, ועד יערות גשם טרופיים, שבהם מינים רבים יושבים על ענפים גבוהים כמו אפיפיטים (צמח או אורגניזם דמוי צמח הגדל על פני השטח של צמח אחר). הם הגיעו לצפון אמריקה, ליפן, לחלקים מאירופה, לרוב אסיה ואפילו לאוסטרליה. הוא היה יליד האי הבריטי במשך זמן מה, עד שתקופות הקרח המאוחרות גירשו אותו.


גרפיקת מנוי פנימית


אבל רכסי ההרים והעמקים הצוללים של ההימלאיה יצרו א מגוון מסחרר של רודודנדרונים שכן אוכלוסיות שכנות היו מבודדות זו מזו. תיירים נוהרים לראות את הפריחה הצבעונית שנמצאת שם, במיוחד ביונאן ובאזורי ביילי בסין.

לאבקת רודודנדרון יש מחושים מיקרוסקופיים שהופכים אותו לדביק. אבקה יוצאת מהאבקנים כמו חוטים מפופרת מסיבות כאשר היא מופעלת על ידי זמזום של חרק, ומעטפת את עצמה על גופו של המאביק.

35gd7lh7

אבקת רודודנדרון יוצאת החוצה במיתרים. ריצ'רד מילן, CC BY-SA

המתנגדים עשויים לומר שרודודנדרון פולשני. אבל זה תקף רק למין אחד מתוך יותר מאלף - המרושע Rhododendrom ponticum. אם לא נשלט, הרודודנדרון המסוים הזה ישלוט בסופו של דבר בבית הגידול לווירטואלי הדרה של כל שאר הצמחים. למינים אחרים אין בעיה זו.

תרופות פולקלור עם סיכונים

יש גם הרבה יותר ביחסי האנושות עם רודודנדרונים מאשר יופי גננות, והקרב הבלתי נגמר נגד Rhodendrom ponticums בחלקים הרטובים יותר של בריטניה. לרדודנדרונים יש היה רגיל לטפל בכל דבר, מהצטננות ושלשולים דרך צרעת ומחלות מין, וכלה בדחף מיני ומחלות של חזירים. מעטים מהם נבדקו מדעית.

בלברדור, צפון מזרח קנדה, נהוג לשתות חליטות של הרודודנדרון המקומי. אנשים טוענים שיש לזה יתרונות בריאותיים רבים, אבל הראיות מוגבל.

אבל כמו כל כך הרבה צמחי מרפא, חלק מהרודנדרונים הם רעילים, ואינם נצרך על ידי חסרי זהירות. מינים מסוימים, כולל אזליה צהובה מצויה, מכילים רעלים בצוף שלהם, שעלול לגרום לחולי ו"נסיעות" רעות בבני אדם.

גורם ל'מחלת הדבש המטורפת'

אכילת דבש גולמי במקומות מסוימים בעולם כולל טורקיה יכולה לגרום "מחלת דבש מטורפת". זה יכול לקרות כאשר דבורים אוספות צוף מפרחי רודודנדרון במקומות ובזמנים מסוימים בשנה.

התסמינים של מחלת הדבש המטורפת תועדו לראשונה בסביבות 400 לפני הספירה על ידי ההיסטוריון היווני קסנופון. על פי האגדה, במהלך מלחמה בשנת 67 לפנה"ס, צבא של 1000 חיילים רומים בטורקיה הפך ללא הגיון לאחר צריכת סירי הדבש שהמקומיים השאירו עבורם, וכתוצאה מכך נטבחו על ידי חסידי המלך מיטרדאטס. הרבה יותר לאחרונה, בתקופה מסוימת בסביבות 2010, קרה מקרה בסקוטלנד, כאשר צלם ליקק שני טפטופים זעירים של צוף מהבית שלו. יד בגן בוטני. כמו רוב הקורבנות, הוא התאושש תוך כמה שעות.

רודודנדרונים רעילים גם לחיות משק אשר יסבלו משיתוק וימותו באיטיות אם הם אוכלים את העלים, אלא אם כן נותנים להם את התרופה, תה שחור.

סיפור סיני מספר כיצד עדר בקר השתכר לאחר שראה את היופי של פרחי הרודודנדרון האדומים המפוארים באזור אזור נופי ביילי. אבל הסיפור כנראה התבסס על ההשפעה שהיתה לצמחים על פרות שאוכלות את השיח הלא מוכר. למרבה המזל, בעלי חיים כולל כבשים יכולים ללמוד לא לאכול אותם, כפי שקרה קרה בסקוטלנד.

אגדות בוטניות

מספר הרודודנדרונים במערב סין הוא כנראה הסיבה שהם מופיעים בכל כך הרבה מיתוסים ואגדות. הסיפורים הם לרוב טרגיים. בסיפור אחד הופכים מאהבים נידונים לציפורים דוג'ואן שמתעופפות מסביב ובוכות דמעות של דם, ש להפוך לצמחים. דוחואן הם ציפורים דמויי קוקייה המאביקות רודודנדרונים אדומים, וקשורות אליהם מאוד בפולקלור.

בדת הדונגבה של בני הנאקסי, שחיים למרגלות ההימלאיה של מחוז יונאן, היא דרמטית. הם מאמינים ששלושה רודודנדרונים ענקיים שומרים על הכניסה לרחוב עולם המתים. הם גם מאמינים שחרבות ושריון שנעשו מהצמחים מילאו תפקידי מפתח בקרבות האפיים שעיצבו את עולמם.

במערב, רודודנדרונים הופיעו גם בסיפורים. "רודודנדרונים אדומים להמוני" משמשים שוב ושוב כדי לעורר את רוח דמות הכותרת בסרטה של ​​דפנה דו מאורייה מ-1938 מותחן גותי רבקה.

אז בפעם הבאה שתעברו על פני רודודנדרון, אולי תחשבו עליהם אחרת.שיחה

ריצ'רד מילן, מרצה בכיר לביולוגיה אבולוציונית של צמחים, אוניברסיטת אדינבורו

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

ing