האכלת ציפורים בחורף 11 7
 ציצים גדולים הם מבקרים מוכרים בגנים. allanw/Shutterstock

בכל יום, ברחבי העולם, אנשים מוציאים כמויות עצומות של מזון בתחנות האכלה של ציפורים וחיות בר אחרות.

למרות שאנו יודעים שהחיבור לטבע מועיל לבריאות האדם ולרווחתו, מדענים עדיין יודעים מעט יחסית על ההשלכות של אספקה מזון לחיות בר. של הצוות שלי המחקר האחרוןעם זאת, מצא כי נראה כי האכלת ציפורי גן בחורף הופכת אותן לעמידות יותר בפני זיהום.

החורף יכול להיות קשה עבור ציפורים קטנות. בלילות חורף קרים, ציפורים קטנות מפחיתות את טמפרטורת הגוף שלהן בכמה דרגות. למרות שזה יהיה קטלני לאדם, זה חוסך המון אנרגיה, עוזר לציפורים לשרוד לילות קרים במיוחד. עם זאת, הפחתת טמפרטורת הגוף היא מסוכנת, וציפורים היפותרמיות איטיות להתעורר ולהגיב לטורף.

אספקת מזון אמינה במזינות ציפורים יכולה לעזור לציפורים קטנות להימנע מרעב ו לשרוד את החורף הקשה. המחקר הקודם שלנו הראו כי ציפורים בעלות גישה למזינות אינן צריכות להפחית את טמפרטורת הגוף בלילה כמו ציפורים שלא הייתה להן גישה למזינות. האנרגיה הנוספת שציפורים מקבלות ממזון שסופק על ידי האדם אומר שהן לא צריכות לקחת את הסיכון להפוך להיפותרמיות חמורות.


גרפיקת מנוי פנימית


האכלה משלימה שנויה במחלוקת מכיוון שהיא יכולה גם להשפיע לרעה על חיות הבר. ציפורים מתקבצות במזינות, לעתים קרובות במספר גדול, ובאות במגע הדוק זו עם זו. כמה מחקרים מצביעים על כך שמאכילי ציפורים תרמו להתפשטות מחלות זיהומיות כגון טריכומונוזה, שגרם לתמותה עצומה של חוחיות ירוקות בבריטניה באמצע שנות ה-2000.

יש אנשים שחוששים גם שמאכילי ציפורים עלולים להרתיע ציפורים מלמדת לחפש לעצמן מזון. עם זאת, מחקרים מראים כי מזון משלים מהווה רק א חלק קטן מהתזונה של ציפורים, ושציפורים לא הופכות לתלויות במזון שסופק על ידי האדם.

האכלת ציפורים בחורף2 11 7 
לציצי גדול מצטרף רובין ליד מאכיל ציפורים. DJTaylor/Shutterstock

היינו סקרנים האם השימוש התכוף במזינים יכול להגביר את המערכת החיסונית של הציפורים, ולהפוך אותן למצוידות יותר להילחם בזיהום.

החיסון מכין את גופנו להתמודד עם מחלה על ידי מתן מנה קטנה של וירוס או חיידק. באופן דומה, חשיפה קבועה למינונים נמוכים של פתוגנים בתחנות האכלה - כתוצאה מהפקדת ציפורים נגועות על מזינים - יכולה להכין טוב יותר את הציפורים. להילחם בזיהום.

אז, בדקנו אם האכלה משלימה יכולה לעשות ציצים גדולים סובלניים יותר לזיהום. ביער בדרום שוודיה באוקטובר 2022, הקמנו מאכילים לציפורים שאליהם ביקרו באופן שגרתי מספר רב של ציצים גדולים יחד עם מספרים נמוכים יותר של ציצים כחולים, ציצים וציציים. מאכילי ציפורים אלו מולאו מחדש כל כמה ימים כדי להבטיח אספקה ​​קבועה של בוטנים וגרעיני חמניות לאורך כל החורף.

בסוף החורף, לאחר שציפורים ביקרו במזינות ציפורים במשך מספר חודשים, לכדנו ציצים גדולים עם השקיעה והענקנו להם "זיהום מזויף" - הזרקת להם כמות קטנה של חומר מדופן התא של חיידק. זה גרם למערכת החיסונית של הציצים הגדולים לחשוב שהוא מותקף על ידי פתוגן פולש, מבלי להחדיר אף אחד מהמרכיבים המזיקים של החיידק.

במקביל, דימינו הדבקה בציצים גדולים מחלק אחר של היער, בו לא הייתה גישה לתחנות האכלה במהלך החורף.

ציפורים בהאכלה משלימה הן סובלניות יותר

אחת התגובות הראשונות של הגוף להדוף זיהום היא העלאת טמפרטורת הגוף ו לפתח חום. בזמן שהציצים הגדולים "הנגועים" ישנו, מדדנו את טמפרטורת הגוף שלהם לאורך כל הלילה. השווינו את תגובות החום של ציצים גדולים שביקרו במאכילי ציפורים במהלך החורף עם אלו של ציצים גדולים שלא ביקרו בתחנות האכלה.

מצאנו שהציצים הגדולים שהשתמשו בהאכלה לא העלו את טמפרטורת הגוף שלהם כמו הציצים הגדולים שלא הייתה להם גישה לתחנות האכלה. למרות שחום חשוב בסיוע לגוף להילחם בזיהום, העלאת חום הגוף דורשת א השקעה גדולה של אנרגיה. חום ודלקת נלווית גם גורמים לחלק נזק לגוף. התגובה החיסונית הטובה ביותר היא איזון קפדני של הגנות מתגברות חזקות מספיק כדי להתמודד עם הפתוגן הפולש תוך מזעור הנזק לגוף.

לכן, נראה היה שהציפורים שניזונו כתוספת נאבקות ב"זיהום" מבלי לנצל את אספקת האנרגיה היקרה שלהן בחורף.

ההשפעות של האכלת ציפורים מורכבות

בעוד שגילינו שהשימוש בתחנות האכלה הפך את הציצים הגדולים לסובלניים יותר לזיהום, זה יכול גם לאפשר לציצים הגדולים הנגועים להישאר פעילים, ולהפיץ זיהום בין ציפורים.

מצד שני, הסיכון הגבוה יותר להעברת מחלות אצל מאכילים עשוי להתנגד על ידי מערכת החיסון החזקה יותר שציפורים אלו עלולות לפתח עקב תזונה טובה יותר מהמזון שמספקים אנשים בפארקים ובגנים.

אתה יכול להפחית את הסיכון למחלה על ידי שמירה תחנות האכלה נקיות. עקוב אחר ההנחיות של ארגוני צדקה לחיות בר כיצד להקים תחנת האכלה ואיזה מזון לשים - וכן מאיזה אוכל להימנע. ציצים גדולים הם מבקר נפוץ בגנים באירופה, כך שיש סיכוי טוב שמזין ציפורים יכול למשוך את הציפורים הצבעוניות האלה לביתכם.שיחה

האנה ווטסון, חוקר באקולוגיה אבולוציונית, אוניברסיטת לונד

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.