104סיגין
ThiagoSantos/Shutterstock

אירועי חיים מלחיצים, כגון מוות של אדם אהוב או גירושין, מעמידים אדם בסיכון גבוה יותר לפתח דמנציה בשלב מאוחר יותר, מחקר אחרון מצא. אבל רק אם האירוע המלחיץ קרה בילדות או באמצע החיים.

המחקר, שפורסם ב-Annals of Neurology, כלל 1,290 אנשים ב- סיכון מוגבר לפתח מחלת אלצהיימר. החוקרים בדקו 18 אירועי חיים מלחיצים ומתי בחייהם של אנשים הם קרו.

הם לקחו דגימות של נוזל עמוד השדרה של תת-קבוצה של הקבוצה (393) כדי לחפש חלבונים חריגים - הנקראים עמילואיד וטאו - הקשורים לאלצהיימר. הם גם חיפשו סימנים של דלקת מוחית, שלדעתה תורמת למחלה, ובדקו את נפח החומר האפור. החומר האפור חיוני לחשיבה ולעיבוד מידע ונוטה להפחית אצל אנשים עם אלצהיימר.

למרות שהחוקרים מצאו שאירועי חיים מלחיצים בילדות ובאמצע החיים היו קשורים ל"סממנים ביולוגיים" של אלצהיימר (עמילואיד וטאו לא נורמלי), הם לא מצאו קשר בין אירועי חיים מלחיצים והפחתת החומר האפור.

נוכחותם של סמנים של מחלת אלצהיימר יכולה להצביע על כך שילדות ואמצע החיים הן תקופות שבהן השפעות הלחץ במונחים של כימיקלים ותגובות במוח חזקות במיוחד. הילדות היא תקופה של התפתחות מוחית משמעותית, ו חושבים החוקרים שללחץ בזמן זה יכולות להיות השפעות ארוכות טווח כולל הגברת הסיכון לאלצהיימר.


גרפיקת מנוי פנימית


אמצע החיים הוא הזמן שבו סמנים ביולוגיים של אלצהיימר מתחילים להצטבר במוח, אז זו יכולה להיות הסיבה שגם זה זמן פגיע.

אירועי חיים מלחיצים בסך הכל היו קשורים גם לסמנים ביולוגיים של עמילואיד, דלקת מוח וירידה בחומר האפור, אך רק באלה עם היסטוריה של הפרעות פסיכיאטריות.

זה יכול להיות בגלל שאלו עם הפרעות פסיכיאטריות רגישים יותר להשפעות שליליות של מתח. או שיכול להיות שאלו שחווים אירועי חיים מלחיצים מסוימים נוטים יותר לסבול מהפרעה פסיכיאטרית. כך או כך, קיים סיכון מוגבר עבור אלה שחווים את שניהם. אירועי חיים מלחיצים לא היו קשורים לסמנים של אלצהיימר עבור כולם.

החוקרים בדקו גם את ההבדלים בין גברים לנשים ביחסים בין אירועי חיים מלחיצים לבין סמנים ביולוגיים של אלצהיימר. סך אירועי החיים המלחיצים היו קשורים להפחתת החומר האפור אצל נשים, אך לא בגברים. לעומת זאת, אירועי חיים מלחיצים היו קשורים לסמנים ביולוגיים של טאו בגברים אך לא בנשים.

הבדלים אלה יכולים להיות קשורים להבדלים באופן שבו גברים ונשים מגיבים ללחץ. גברים ונשים להגיב אחרת גם פסיכולוגית וגם ביולוגית. לדוגמה, בעוד שסביר להניח שגברים יעסקו בתגובה להילחם או ברח ללחץ, הוכח כי לנשים יש "תגובת לטפל ולהתיידד" – טיפול בילדים והסתמכות על רשתות חברתיות.

תוצאות אלו מצביעות על כך שישנן תקופות או מצבים מסוימים המגבירים את ההשפעות של אירועי חיים מלחיצים על התפתחות שינויים במוח הקשורים למחלת אלצהיימר - לפחות באלה שנמצאים בסיכון גבוה יותר למחלה.

המחקר מספק מדגם גדול מספיק כדי להיות מסוגל לשקול אירועים מלחיצים בתקופות שונות של החיים וגם הבדלים בין קבוצות, כמו מגדר. זיהוי מוקדם של אנשים בסיכון גבוה יכול להפוך מניעה לאפשרות באמצעות התערבויות מוקדמות, כגון שינויים בסגנון חיים.

יש כמה מגבלות לממצאים. החוקרים הסתמכו על אנשים שיזכרו מה ומתי קרו אירועים מלחיצים - לפעמים שנים רבות לאחר מכן. אין גם מדד לכמה מלחיצים אנשים מצאו את האירועים האלה. אנשים מסוימים עשויים להיות מושפעים באופן שונה מאירועים מלחיצים מאשר אחרים.

כמו כן, איננו יכולים להיות בטוחים מי פיתח תסמיני אלצהיימר. המחקר מדווח רק על סמנים פיזיים מוקדמים של המחלה, לא על אבחנה.

הפחתת ההשפעות המזיקות של אירועי חיים מלחיצים

למרבה הצער, אנחנו לא יכולים להבטיח שאף אחד לא ייחשף לאירועי חיים מלחיצים, אבל אנחנו יכולים להתמקד כיצד נוכל להפחית את ההשפעות השליליות של חוויות אלו. זה יכול להיעשות במגוון דרכים.

אפשרות אחת היא לעזור למי שחווים אירועי חיים מלחיצים לפתח אסטרטגיות התמודדות, כגון פעילות גופנית, מדיטציה או פנייה לעזרה ממטפל.

האפשרות השנייה היא לשקול כיצד גורמי אורח חיים הקשורים להפחתת הסיכון לפתח דמנציה יכולים לעזור להפחית את ההשפעה של אירועי לחץ בלתי נמנעים, אולי אפילו שנים רבות לאחר מכן.

המשך בניית פרופילים של החוויות השונות הקשורות לשינויים מוחיים שליליים יכול לעזור לזהות מי ירוויח הכי הרבה מהתערבויות או אפילו טיפולים מוקדמים. הדור החדש של תרופות להסרת עמילואיד - כגון לקנמב ודוננמאב - הם היעילים ביותר בשלב מוקדם של תהליך המחלה.

המשך עבודה זו כדי להבין את הקשר בין אירועי חיים מלחיצים והתפתחות דמנציה יסייע למצוא דרכים יעילות להתערבות מוקדמת, ואולי אף להפחית את מספר האנשים המפתחים דמנציה.שיחה

קרול אופדבק, מרצה בכיר, פסיכולוגיה, אוניברסיטת מנצ'סטר מטרופוליטן

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

ספרים קשורים:

הגוף שומר על הציון: מוח וגוף בריפוי טראומה

מאת בסל ואן דר קולק

ספר זה בוחן את הקשרים בין טראומה לבריאות גופנית ונפשית, ומציע תובנות ואסטרטגיות לריפוי והחלמה.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

נשימה: המדע החדש של אמנות אבודה

מאת ג'יימס נסטור

ספר זה חוקר את המדע והפרקטיקה של הנשימה, ומציע תובנות וטכניקות לשיפור הבריאות הגופנית והנפשית.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

פרדוקס הצמח: הסכנות הנסתרות במזונות "בריאים" הגורמים למחלות ולעלייה במשקל

מאת סטיבן ר. גונדרי

ספר זה בוחן את הקשרים בין תזונה, בריאות ומחלות, ומציע תובנות ואסטרטגיות לשיפור הבריאות והרווחה הכללית.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

קוד החסינות: הפרדיגמה החדשה לבריאות אמיתית ואנטי אייג'ינג רדיקלי

מאת ג'ואל גרין

ספר זה מציע נקודת מבט חדשה על בריאות וחסינות, תוך הסתמכות על עקרונות של אפיגנטיקה ומציע תובנות ואסטרטגיות לייעול בריאות והזדקנות.

לחץ למידע נוסף או להזמנה

המדריך המלא לצום: רפא את גופך באמצעות צום לסירוגין, יום חלופי וארוך

מאת ד"ר ג'ייסון פונג וג'ימי מור

ספר זה חוקר את המדע והפרקטיקה של צום ומציע תובנות ואסטרטגיות לשיפור הבריאות והרווחה הכללית.

לחץ למידע נוסף או להזמנה