כיצד וירוס הקורונאיים מאיים על עובדי החקלאות העונתיים בלב אספקת המזון

איך וירוס הקורונה מאיים על עובדי החקלאות העונתיים בלב אספקת המזון האמריקאית עובד חווה קוטף לימונים בפרדס במסה שבקליפורניה. ברנט סטירטון / גטי אימג'ס

אמריקאים רבים עשויים למצוא מדפי חנויות מכולת חשופים הסימן המדאיג ביותר להשפעת מגפת ה- COVID-19 על מערכת המזון שלהם.

אבל, לרוב, מחסור בפריטים יציבים על המדף כמו פסטה, שעועית משומרת וחמאת בוטנים הם זמניים כי ארה"ב ממשיכה לייצר מספיק מזון כדי לענות על הביקוש - גם אם לפעמים לוקח יום -יומיים להתעדכן.

כדי לשמור על קצב זה, מערכת המזון תלויה בכמה מיליוני עובדים חקלאיים עונתיים, שרבים מהם מהגרים ללא תעודה ממקסיקו וממדינות אחרות. הפועלים האלה קוטפים ענבים בקליפורניה, נוטות פרות חלביות בוויסקונסין ו אוכמניות מגרפות במיין.

בְּתוֹר סוציולוג החוקר סוגיות חקלאיות, כולל עבודות חקלאיות, אני מאמין שעובדים אלה מתמודדים עם סיכונים מיוחדים במהלך המגיפה הנוכחית, שאם לא מטפלים בהם, הם מאיימים לשמור על מדפי המכולת האלה.


 קבל את הדוא"ל האחרון

מגזין שבועי השראה יומית

עבודה חיונית

קשה לספור במדויק את מספר העובדים החקלאיים השכירים בארצות הברית, אך מקורות רשמיים מציבים את המספר 1 מיליון עד 2.7 מיליון אנשים, תלוי בזמן השנה.

רוב העובדים הללו מועסקים באופן עונתי לצורך עבודת כפיים קשה של גידול וקציר יבולים. חצי עד שלושה רבעים מהם היו נולד מחוץ לארצות הברית, כאשר הרוב מחזיק באזרחות מקסיקנית.

אל האני תוכנית ויזה H-2A מסמיך לעובדים חקלאיים שאינם אזרחים לעבוד בארצות הברית. תוכנית זו מאפשרת לחקלאים לגייס עובדים לעבודות חקלאיות עונתיות, בתנאי שהעובדים יחזרו הביתה תוך עשרה חודשים.

אך תוכנית H-2A אינה מכסה מספיק עובדים כדי לענות על צרכי מערכת המזון. בשנת 2018, רק 243,000 אשרות הונפקו במסגרת התוכנית - הרבה פחות מסך העובדים הדרושים להפעלת כלכלת החווה.

מחקרים ממשלתיים מצביעים על כך כמחצית מהעובדים הנותרים בחוות בארה"ב נמצאים בארצות הברית ללא אישור חוקי. עובדים אלה חיים לעתים קרובות בכל ימות השנה בארה"ב, ובוחרים להיות במגבלה חוקית במקום להסתכן בחציית גבול שיטור יותר ויותר. חלקם נוסעים ממדינה למדינה, בעקבות מחזור הבציר של היבול.

עובדי החווה האלה משחקים תפקיד חיוני בחקלאות בארה"ב. הֵם בחר פירות וירקות טריים, שלעתים קרובות קשה או בלתי אפשרי לקצור מכנית. הֵם פרות חלב בחוות חלב. במדינת ביתי איווה הם מפרקים את זני התירס ההיברידיים - סוג של בקרת האבקה - שעליה חקלאים מסתמכים.

הסר את העובדים האלה, במילים אחרות, ומגזרים גדולים במערכת המזון האמריקאית היו טוחנים עד עצירה.

תנאים מסוכנים

עם זאת ישנם מספר גורמים המעמידים אותם בסיכון גבוה יותר במהלך המגפה.

לדוגמה, בידוד חברתי כמעט בלתי אפשרי לעובדי חווה, שלעתים קרובות גרים ועובדים בסמיכות האחד לשני.

הנמצאים בתוכנית H-2A מתגוררים בדרך כלל בבית מגורים בסגנון מעונות, עם עד 10 אנשים שחולקים חדרי שינה ומתקני שירותים.

העובדים שלא מתועדים לרוב שאינם מכוסים באשרות H-2A עובדים לעתים קרובות אצל קבלני עבודה שמסדרים את הובלתם לאתרי עבודה ב טנדרים או משאיות משותפים.

ופעם בתפקיד, עובדים מתקשרים מקרוב לקצור יבולים בקצב מהיר.

קרבה פיזית כמעט קבועה זה לזה יכולה להקל על העברה מהירה של נגיף הקורונה.

רגישים ברצינות

אופי עבודתם הופך את עובדי החקלאות לרגישים במיוחד לזיהומים חמורים בנגיף הכורון.

למרות ש- COVID-19 נוטה להיות החמור ביותר בקרב קשישים ואנשים עם מצבים בריאותיים בסיסיים, עובדי המשק מתמודדים עם תנאי עבודה העלולים להעלות את הסיכון למחלות קשות.

חשיפה לחומרי הדברה מסוכנים אינה יוצאת דופןועובדים חקלאיים חייבים להתמודד גם עם גירוי ריאות מאבק, אבקה ויבולים. זה יכול לעורר התקפי אסתמה בעובדי החווה וילדיהם ותורמים לאחרים הפרעות נשימה. פקידי הית 'מצאו זאת מצבים אלה תורמים לזיהומים חמורים של נגיף הקורונה.

יתר על כן, עובדי החווה עומדים בפניהם מספר חסמים בפני גישה לטיפול רפואי, החל מהבדלים לשוניים ותרבותיים ועד היעדר תחבורה אמינה ועד למספר המצומצם של מתקנים רפואיים בקהילות כפריות רבות.

חסמים אלה גבוהים במיוחד עבור רבים מעובדי החווה הבלתי מתועדים אינו זכאי לכיסוי ביטוחי באמצעות חוק הטיפול במחיר סביר, אשר מכסה עובדים באשראי H-2A.

הם עשויים גם להיות מסרב לפנות לטיפול רפואי, לא רוצים להפנות את תשומת הלב לעצמם באקלים פוליטי שבו אוכפים בקפדנות את חוקי ההגירה. ועובדי חווה לא מקבלים בדרך כלל חופשת מחלה.

לבסוף, קבלני העבודה המעסיקים עובדים ללא תעודה משלמים בדרך כלל רק עבור עבודות שהושלמו. המשמעות היא שיום במשרדו של הרופא הוא יום ללא שכר - הקרבה לא קטנה עבור עובד שמקריב פחות מ- $ 18,000 שנה.

השפעה על אספקת המזון

אך מה המשמעות של התפרצות COVID-19 בקרב עובדי החווה עבור מערכת המזון?

למרבה המזל, הסיכון להעברה ישירה של נגיף העטרה המעבר מעובדי החווה לצרכנים באמצעות מוצרי מזון הוא נמוך.

עם זאת, זיהומים נרחבים בקרב עובדי המשק עלולים להקשות על החקלאים לקצור יבולים. עוד לפני המגיפה כבר היו חקלאים באזורים חקלאיים רבים נאבקים במחסור בעבודה.

וירוס הכלילי יכול להחמיר את הבעיה, העלול לגרום לאובדן יבולים שלא ניתן לקצור בזמן. דרישה לעובדי החווה פסגות בקיץאז הבעיה הזו נמצאת במרחק של כמה חודשים בלבד.

דאגה נוספת היא שפחות עובדים, שחוששים מפני נגיף העטרה, יגישו בקשה לויזות H-2A לעבודה בחוות ארה"ב במקום לחפש עבודה בארצות מולדתם. חקלאים באיטליה הכה קשה כבר מתמודד עם בעיה דומה. ובצד השני של הנושא הזה, השעיית שירותי הוויזה בשגרירויות וקונסוליות בארה"ב עשוי להגביל את מספר אשרות ה- H-2A שניתנו.

בסופו של דבר, הצרכנים יכולים להתחיל לראות את ההשפעה של מחסור בכוח העבודה בצורה של מחירים גבוהים יותר או מחסור במוצרים הנעים בין תותים וחסה ל בשר וחלב.

אין פתרון קל, אבל התחלה טובה תהיה הבטחת עובדי החווה מסוגלים לעקוב הנחיות יעילות להתרחקות חברתית, לובשים כפפות מגן ומסכות, ומסוגלים לקבל את הטיפול הרפואי להם הם זקוקים מבלי לחשוש מאובדן שכר או גירוש.

האמריקנים תלויים בעובדים אלה שימשיכו לשים אוכל על שולחנותיהם במהלך משבר זה. תמיכה קטנה תעבור דרך ארוכה.

על המחבר

מייקל האדיקה, פרופסור חבר לסוציולוגיה, דרייק אוניברסיטת

מאמר זה פורסם מחדש מתוך שיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

ספרים_פוד

שפות זמינות

אנגלית אפריקאנס ערבי הסיני (פשוט) סינית (מסורתית) דני הולנדי פיליפיני פיני צרפתית גרמנית יווני עברי הינדי הונגרי אינדונזי איטלקי יפני קוריאני מלאית נורבגי פרסי פולני פורטוגזי רומנית רוסי ספרדי סוואהילית שבדי תאילנדי תורכי אוקראיני אורדו ויאטנמית

עקוב אחר InnerSelf ב

אייקון פייסבוקאייקון טוויטרסמל YouTubeאייקון אינסטגרםסמל pintrestאייקון rss

 קבל את הדוא"ל האחרון

מגזין שבועי השראה יומית

עמדות חדשות - אפשרויות חדשות

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | שוק InnerSelf
זכויות יוצרים © 1985 - פרסומי 2021 InnerSelf. כל הזכויות שמורות.