עופרת רעילה יכולה להישאר בגוף במשך שנים לאחר החשיפה

עופרת יכולה להשתהות בעצמות.

משבר המים המתמשך בפלינט, מישיגן הדגיש עד כמה מזיק זיהום עופרת. עם זאת, מה שאתה אולי לא מבין הוא שחשיפה לעופרת היא בעיה ברחבי ארה"ב

המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן הערכות כי למעלה מארבעה מיליון משקי בית עם ילדים בארה"ב חשופים לרמות גבוהות של עופרת. לפחות לחצי מיליון ילדים יש רמות עופרת בדם מעל חמישה מיקרוגרם לדציליטר, הסף שמעורר תגובה לבריאות הציבור.

בעבר שימשה עופרת בבנזין, בצבעי בית ואפילו בפיגמנטים בצביעה בדשא מלאכותי עד סוף המאה הקודמת. ולמרות שהיום כבר לא משתמשים בעופרת במוצרים האלה, עדיין יש הרבה ממנה בחוץ. עופרת אינה מתפרקת בבית או בסביבה, והתוצאה היא שעדיין אנו צריכים להיות מודאגים מהרעלת עופרת כיום.

כחוקר באוניברסיטה המתמקד בבריאות ילדים, ביליתי את 30 השנים האחרונות בניסיון להבין כיצד מתרחשת חשיפה לרעלים סביבתיים, וכיצד ניתן למנוע זאת.


 קבל את הדוא"ל האחרון

מגזין שבועי השראה יומית

אז איפה ואיך אנשים באים במגע עם עופרת, ומה זה עושה לגופם?

עופרת במים נספגת בקלות רבה יותר בגוף. ברז דרך www.shutterstock.com.

עופרת במים נספגת בקלות בגוף

עופרת היא אחד החומרים העתיקים ביותר המשמשים לבניית מערכות אינסטלציה. למעשה, המילה "אינסטלציה" אפילו מקורה במילה הלטינית לעופרת, "פלומביום". בעוד שהקונגרס אסר את השימוש בצינורות עופרת ב-1986, עם העברת חוק מי השתייה הבטוחים, המשבר בצור ממחיש כי צינורות עופרת עדיין שם בחוץ.

בעוד שעופרת באדמה ובאבק הבית מייצגת מקורות משמעותיים לחשיפה, שתיית מים מזוהמים עשויה להוות את הסיכון הגדול ביותר. מים נספגים בקלות דרך המעיים, מה שגורם במהירות לרמות גבוהות של עופרת בזרם הדם. מערכת העיכול של הילד סופגת עופרת בצורה מלאה יותר מזו של מבוגר.

הסוכנות להגנת הסביבה האמריקאית (EPA) קובעת רמה למקורות מי שתייה של 15 חלקים למיליארד (ppb) כמחייב הודעה מיידית לצרכנים.

אם אי פעם ראית משאית מיכלית בנזין גדולה על הכביש המהיר, 15 ppb יתאימו ל-15 טיפות של כימיקל, מדוללים במשאית כולה. עד כדי כך מעט חשיפה של 15 ppb. אפילו כמויות קטנות אלו של עופרת במים, לאורך זמן, עלולות להשפיע על התנהגותם של אנשים ולפגוע בהתפתחות האינטלקטואלית.

ברגע שעופרת נמצאת בגוף, ניתן גם לאחסן אותה בעצמות במשך שנים. גם לאחר הפסקת החשיפה, העופרת יכולה לחזור לזרם הדם ולהמשיך לפגוע במוח ובאיברים אחרים במשך שנים רבות.

עופרת היא רעל

עופרת ידועה כגורמת לבעיות בהיווצרות דם, תפקוד כליות, לב, רבייה, תסמינים במערכת העיכול, נזק עצבי היקפי (עקצוץ בידיים וברגליים) ואף למוות. ההשפעות על רבים מאיברים אלה יכולים להיות קבועים, וכמו כל הרעלים המינון הוא קריטי. ככל שהחשיפה גבוהה יותר וככל שהיא נמשכת זמן רב יותר, כך גדל הנזק.

מחקרים רבים, חלקם בתחילת שנות הארבעים, הראו זאת עופרת משפיעה על התפתחות האינטליגנציה של הילד. אפילו רמות זעירות יכולות להפחית את מנת המשכל הנמדדת של ילד.

חשיפה לעופרת יכולה להשפיע על ההתפתחות הקוגניטיבית אצל ילדים. סריקת מוח של ילד דרך www.shutterstock.com.

במוח, עופרת יכולה לשבש את תפקוד המיטוכונדריה בנוירונים, ולמנוע מהתאים לתפקד כראוי. זה גם יכול להשפיע על שחרור נוירוטרנסמיטורים, כלומר האופן שבו נוירונים מתקשרים זה עם זה, ולשנות את מבנה כלי הדם במוח. ביחד נזק זה יכול להוביל להפחתת מנת משכל, לקויות למידה, ירידה בגדילה, היפראקטיביות ובקרת דחפים לקויה, ואפילו לקות שמיעה. זו הסיבה שחשיפה לעופרת בילדים מדאיגה במיוחד.

תזונה לקויה עשויה לגרום לגוף לספוג יותר עופרת

תזונה נכונה היא קריטית. תמונת ילד דרך www.shutterstock.com.

ידוע שתזונה לקויה יכולה להגביר את ספיגת העופרת לגוף. למשל, סידן, שהוא מינרל חיוני לצמיחת עצמות בילדים ולתפקוד תאי, יכול להפחית את ספיגת העופרת. אם לאדם אין מספיק סידן בתזונה, גופו יספוג יותר עופרת. בנוסף, מאחר שעופרת יכולה להחליף ברזל ביצירת תאי דם אדומים, מחסור בברזל מוביל גם ליותר עופרת להיספג בדם.

A תזונה עשירה במינרלים מועילים, במיוחד ברזל וסידן, יכולים להוריד, אך לא לחסל, את ספיגת העופרת ממקורות סביבתיים.

עם זאת, אנשים עם הכנסה נמוכה עלולים להתקשות בקניית מספיק מזון או בתזונה מאוזנת, ולגזול מהם את ההגנה שתזונה טובה מספקת. פלינט היא קהילה מוחלשת מבחינה כלכלית, מה שהופך את חשיפת הלידים שם לדאגה עוד יותר.

טיפול בהרעלת עופרת

לא ניתן להחזיר את הנזק שגורם העופרת, אך ישנם טיפולים רפואיים להפחתת כמות העופרת בגוף. הנפוץ ביותר הוא תהליך שנקרא קלציה - מטופל בולע חומר כימי שנקשר לעופרת, ומאפשר הפרשתו מהגוף.

אבל צ'לציה, אינו חף מסיכוניו. הכימיקל לא רק מגביר את סילוק העופרת, אלא גם של מינרלים חיוניים כמו סידן. בילדים, השימוש בטיפול קלציה חייב להיות במעקב קפדני כדי למנוע סיבוכים חמורים שיכולים לכלול נזק קבוע לכליות או אפילו מוות. הטיפול שמור לרוב רק לאותם ילדים עם רמות עופרת גבוהות מאוד.

צבע עופרת נאסר ב-1978. תמונת צבע מתקלפת דרך www.shutterstock.com.

התקנות ריסנו תוספות עופרת חדשות לאיכות הסביבה

מכיוון שעופרת גורמת לנזק בלתי הפיך, חשוב במיוחד לוודא שאנשים לא ייחשפו לעופרת.

החשיפה לעופרת בארה"ב צומצמה על ידי שתי פעולות ממשלתיות. בשנת 1973 החליטה הסוכנות להגנת הסביבה לעשות זאת התחל להפיל את ההובלה כתוסף בנזין. ההפסקה הושלמה ב-1996.

מעניין לציין שזה לא נעשה מסיבות בריאותיות, אלא כדי לאפשר לממירים הקטליטים שמכוניות נדרשו כדי לעמוד בתקני זיהום אוויר חדשים לפעול. עם זאת, ההפסקה הפחיתה באופן דרמטי את כמות העופרת שהופקדה על הקרקע, שם יכלו ילדים להיחשף ולבלוע אותה תוך כדי משחק.

ואז בשנת 1977, הוועדה לבטיחות מוצרים לצרכן אסר על שימוש בצבע עופרת מנכסי מגורים ובתים. פעולה זו התבססה אך ורק על דאגות בריאותיות.

יחד, פעולות אלו הפחיתו מאוד את העופרת בסביבה, עם יתרון נוסף של הפחתת רמות העופרת בדם בילדים.

אבל הרבה עופרת עדיין שם בחוץ

אבל עדיין יש הרבה עופרת שם בחוץ. ואלה שעניים או חיים בצל אתרי תעשייה נטושים נמצאים לעתים קרובות בסיכון הגדול ביותר.

חלק גדול ממלאי הדירות בארה"ב, במיוחד בערים המזרחיות, מתוארך לפני שנאסר צבע עופרת. בתים רבים, במיוחד בקהילות עניות, עדיין מכילים עופרת, ואם משטחי הצבע אינם מתוחזקים היטב, הצבע עלול להתקלף וליצור אבק שניתן לשאוף ולבלוע. בעיה נוספת היא שאנשים לא מאומנים עשויים לנסות להסיר את הצבע, מה שיכול להחמיר את הבעיה עוד יותר על ידי יצירת כמויות גדולות של אבק בתהליך.

ניתן למצוא רמות גבוהות של עופרת בקהילות רבות, הקשורות לעתים קרובות לפעולות התכת מתכות. גם מפעלים שמייצרים או ממחזרים מצברים לרכב יכולים להוות בעיה. לאחר סגירת החברות, אתרים אלו (המכונים Brownfields מכיוון שלעתים קרובות אינם מנוקים) יוצרים סכנות מתמשכות ארוכות טווח לילדים בקהילות אלו.

זה לא מקרי שהאתרים הלא מתוקנים האלה ממוקמים לעתים קרובות קהילות צבע מוחלשות כלכלית. רק על ידי פעולה משותפת של קהילה וממשלה ניתן לזהות ולנקות את האתרים. זה ייקח עשורים רבים, אבל זה ימנע סכנות בריאותיות עתידיות לדורות הבאים.

מארזים

  1. ^ ()

על המחבר

סטיוארט שלאט, פרופסור ומנהל החטיבה לבריאות הסביבה, בית הספר לבריאות הציבור, אוניברסיטת ג'ורג'יה סטייט

הופיע בשיחה

אולי גם תאהב

שפות זמינות

אנגלית אפריקאנס ערבי הסיני (פשוט) סינית (מסורתית) דני הולנדי פיליפיני פיני צרפתית גרמנית יווני עברי הינדי הונגרי אינדונזי איטלקי יפני קוריאני מלאית נורבגי פרסי פולני פורטוגזי רומנית רוסי ספרדי סוואהילית שבדי תאילנדי תורכי אוקראיני אורדו ויאטנמית

עקוב אחר InnerSelf ב

אייקון פייסבוקאייקון טוויטרסמל YouTubeאייקון אינסטגרםסמל pintrestאייקון rss

 קבל את הדוא"ל האחרון

מגזין שבועי השראה יומית

עמדות חדשות - אפשרויות חדשות

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | שוק InnerSelf
זכויות יוצרים © 1985 - פרסומי 2021 InnerSelf. כל הזכויות שמורות.